cultură

Kalamazoo

I've Got a Gal in Kalamazoo (Stereo) (Iulie 2019).

 
Anonim

La 7 iunie 2016, accidentul cel mai mortal dintre un automobil și un grup de ciclisti în memoria recentă a avut loc în Kalamazoo, Michigan.

Coliziunea a lăsat nouă piloți morți sau răniți grav. Cicliștii făceau parte dintr-o plimbare regulată de marți de seară, care a fost o constantă în ciclismul de la Kalamazoo pentru mai mult de un deceniu, iar membrii săi - mai ales cei de vârstă mijlocie și mai în vârstă - sunt cunoscuți drept călăreți în condiții de siguranță și conștiincioase. Multe dintre călătoriile lor se termină cu alimente, băuturi și râde la Beer's Bell.

Grupul a fost la 20 de minute în timpul călătoriei, când un șofer ia lovit din spate. Cinci au fost ucise la scena: Debra Ann Bradley, 53; Melissa Ann Fevig-Hughes, 42; Fred Anton "Tony" Nelson, 73; Lorenz Ioan "Larry" Paulik, 74; Suzanne Joan Sippel, 56. Alte patru persoane au fost grav rănite și spitalizate. Știrile despre accident au reverberat în întreaga Kalamazoo și în lume, înfuriându-se atât pe călăreți, cât și pe cei care nu au călătorii.

Aceasta este povestea acelei zile fatale și a consecințelor acesteia, așa cum le-au spus supraviețuitorii, familia, primii care au răspuns și membrii comunității.

Câteva ore înainte de accident

Jennifer Johnson, în vârstă de 40 de ani, supraviețuitor: Am făcut o călătorie cu lanțul de lanț timp de 12 ani cu același grup de indivizi de bază. Este o atmosferă mai socială, accentuând părtășia în cadrul comunității de ciclism. Doar o plimbare distractivă și plină de ritmuri.

Soțul meu (Steve) conduce de obicei plimbarea, dar nu ar putea în acea noapte, așa că va fi rândul meu pentru prima dată în acest an. Și eu eram puțin nervos, pentru că nu m-am apucat de mile în mod normal.

Avem mai multe rute pe care le vom călări și am ales-o pe asta pentru că era preferată mea. Este un traseu excelent pentru a face o antrenament în deal.

Sheila Jeske, 53 de ani, supraviețuitor: Aceasta va fi prima mea călătorie cu lanțul de lanț al anului. A fost un lucru de ultim moment; N-am mai făcut multe în ultimii ani, dar Suzanne și Deb doreau să meargă.

Potrivit rapoartelor de poliție, Charles Pickett Jr. a fumat oală în acea zi; la ora 17, luase de asemenea 16 - 20 de pastile Flexeril și 10 pastile de Tramadol. El a avut, de asemenea, o dispută cu prietena lui, spunându-i că va fi "mai bine mort" înainte de a se accelera.

20 de minute înainte de accident

Paul Runnels, 65 de ani, supravietuitor: Grupul a variat de la saptamana la saptamana, asa ca nu am stiut pe toata lumea in plimbare in acea zi, dar mi sa parut un grup bun. Așteptam cu nerăbdare o plimbare plăcută și am început cu un ritm frumos și ușor.

Paul Gobble, 47 de ani, supraviețuitor: m-am plimbat cu grupul de mai multe ori, dar asta a fost prima dată pe acel traseu.

Sheila Jeske: A fost o seară mistoasă, poate în anii 60 și acoperit de nori. Oamenii purtau tricouri cu mâneci lungi și jachete de lumină. Jen mi-a prezentat pe Suzanne, Deb și pe mine la Melissa, pe care nu ne-am întâlnit până acum.

Jennifer Johnson: Este o călătorie casual, fără picătură. Am fost foarte sociali, cu o mulțime de conversații. Paul (Runnels) vorbea despre un tur al bicicletelor din Colorado pe care urma să-l facă săptămâna viitoare.

Paul Runnels, supraviețuitor: Am călătorit pe acest drum ca parte a unui grup și solo. Oamenii din spate chemau mașinile din spatele nostru și oamenii ne dădeau o mulțime de spațiu. Călătorim foarte mult pe aceste drumuri, deci, de obicei, șoferii ne așteaptă.

Jennifer Johnson: Larry a avut un timp de cancer cu un timp în urmă, și a fost minunat să-l văd înapoi. El și Tony erau patriarhii grupului și se asiguraau că toți mergeau împreună și făceau bine. Pentru vârsta lor, erau încă călăreți puternici. Mai important, erau și oameni buni. Ne-au inspirat pe toți.

Paul Matyas, submarinul din Kalamazoo: Am primit un apel cam la trei sau patru mile de la locul accidentului. Câteva minute mai târziu, am primit un al doilea apel. Un șofer a lovit un vehicul, a părăsit scurt drumul și a ieșit din scenă. Trecea prin peluze. (Credem că) a fost atât de în afara, nu știa unde conducea. Am avut mai multe mașini în căutarea lui, dar el a fost o țintă în mișcare.

Momente inainte

Cinci mile înăuntru, Gangul lanțului se plimba pe un deal mic pe North Westnedge Avenue. Avea un umăr larg și linii clare de vedere pentru câteva sute de metri. Toți cei nouă călăreți se plimbau pe sau lângă umăr, în timp ce pickup-ul lui Pickett se apropia din spate, la o valoare estimată de 58 de mile pe oră, potrivit rapoartelor poliției.

Paul Runnels: Jen și cu mine eram în fața liniei, pornind doar pe deal și vorbind despre unde să ne regrupăm mai departe pe drum.

Jennifer Johnson: Drumul în care eram nu este puternic traficat și are un umăr mare, larg. Este doar o zonă frumoasă. Paul a fost cu mine când am lovit dealul. Am început să obținem un dosar unic, și acesta este ultimul lucru pe care mi-l amintesc.

Nici unul dintre supraviețuitori nu își amintește momentul exact al accidentului.

În jurul orei 6:36, Markus Eberhard a ieșit din Parcul Județean Markin Glen pe blocul 5500 din North Westnedge Avenue și mergea de-a lungul umărului când cineva a strigat: "Ieși din drum!" Abia reuși să evite să fie lovit, așa cum Pickett transportase camionul pe jumătate pe umăr. Dar înainte ca Eberhard să poată avertiza bicicliștii pe șosea, camionul - acum complet pe umerii drumului - a lovit grupul de călăreți din spate, trimițând corpuri și biciclete care zburau.

Eberhard nu a văzut niciodată că lumina de frână a utilajului de transport a camioanelor clipea.

Momente după

Primii responsabili de urgență au sosit pe teren în două minute de la accident și au reamintit o scenă îngrozitoare. Forța impactului cu piloții caved în partea din față a pickup-ului, dezactivând-o, în timp ce bicicletele s-au spart în zeci de bucăți de fibră de carbon și metal răsucite.

Paul Matyas: Când am ajuns, se părea că cineva ar fi aruncat o bombă acolo, ca o zonă de război. Vrei să salvezi fiecare ultimă persoană, dar unii au murit, alții mureau și erau câteva care puteau fi salvate. Vrei să încerci să reînviești cei care sunt morți, dar trebuie să te concentrezi pe cele pe care le poți salva.

Jennifer Johnson: Am venit cu patru EMT care mă înconjurau. Nu puteam spune dacă era un vis sau nu. Am stat lângă un gard; mâna stângă mi-a atins-o. Piciorul meu drept a fost îndoit la 90 de grade în direcția greșită. Unul dintre EMT mi-a început să-mi pună întrebări. Vroia să știe câte persoane trebuiau să caute.

Sheila Jeske: Îmi amintesc spunând primilor respondenți numele meu și numele soțului meu. Următoarea mea memorie se trezește în spital … Soțul și fiica mea erau acolo. Am întrebat (personalul) cum au fost Deb și Suzanne și mi-au spus că oamenii erau în diferite spitale și nu știau.

Steve Johnson, soțul lui Jennifer: Am primit chemarea în timp ce mă pregăteam pentru copii. Era un prieten apropiat al familiei. Mi-a spus că a fost o lovitură oribilă și că cel puțin patru oameni au murit. Am făcut imediat presupunerea că a fost grupul nostru și a fost înfricoșător. Am încercat să-l sun pe Jen, dar apelurile mergeau direct la mesageria vocală.

În acel moment, eram în panică absolută. A trebuit să mă aplec pe un tejgăr, pentru că nu puteam sta singur. Am început să-i pun pe copii în mașină, dar nu știam de unde mergeam.

Este un sentiment dureros din punct de vedere fizic, neștiind dacă soția ta este viu sau moartă.

Paul Matyas: Un pompier voluntar a fost primul pe scena. Din colțul ochilor lui, a văzut pe cineva care se înghesuise în buruieni, ascunzându-se. Pickett a fost complet dezactivat. Când ofițerii de poliție au ajuns acolo, pompierul la arătat; Pickett a fost complet în afara lui, complet neresponsabil. Ochii îi continuau să se rostogolească în spatele capului.

Jeff Getting, procuror: Pickett a fost în custodie aproape imediat. Primilor respondenți le-a fost evident că ceva era în mod greșit în neregulă cu el.

Darien Smith, primul ofițer de poliție de pe scena, în mărturie în timpul unei audieri preliminare: El a slăbit (cuvintele sale) și părea complet în afara ei … Am crezut că el era sub influența ceva.

Cecil Regina, polițistul localității Kalamazoo: ochii îi erau deschise și putea să stea singur, dar avea dificultăți în menținerea echilibrului. În timp ce încerca să vorbească cu el, el se uita la tine și se uită la ochi.

Steve Johnson: Am început să plâng în relief când spitalul a sunat să-mi spună că Jen era în viață. Am avut câteva momente de bucurie până am amintit că mai mulți dintre prietenii noștri au fost uciși. A existat o combinație de sentimente - pierderea, tristețea, neîncrederea, șocul. Am fost acolo 10-15 minute, poate. Nu pot să încep să descriu (cât de oribil a fost scena).

Paul Matyas: Am fost în poliție timp de 40 de ani și site-ul de accident a fost încă dificil de văzut … Am avut o mare colaborare cu comunitatea locală de biciclete. Prietenii victimelor au reușit să ne spună care a fost bicicleta. Înainte de a clarifica scenariul, am stabilit întâlniri cu primii respondenți, deoarece am știut că vor avea unele probleme (se ocupă de ceea ce au văzut).

Steve Johnson: Mulți dintre primii care au răspuns au fost voluntari și nu au văzut niciodată asemenea scene. Am mai luat legătura cu câțiva dintre ei.

Jeff Getting: Am avut vreo emoție care curgea prin mine în acel moment - furie, tristețe, necredință. Am avut o masă de filmare cu doar câteva luni înainte de asta, apoi să trecem printr-o altă tragedie atât de repede … e greu de descris.

Mai multe ore după

Supraviețuitorii au suferit răni grave. Johnson avea o tijă de 16 inchi inserată în femurul drept, iar șoldul drept și coada dreaptă erau sparte. Câteva dintre dinții ei au fost spart și ei. Runnels a suferit o șoldă dreaptă fracturată, pelvis, scapula, coaste și fibula, precum și o lacerare severă perineală pe care chirurgii trebuia să o trateze înainte de a putea efectua intervenții chirurgicale pelviene. El a avut, de asemenea, o erupție cutanată severă, cu o lacerare profundă pe un cot care necesita cusături. Jeske a dislocat șoldul drept; a suferit o comoție; a fracturat glezna stângă; a rupt glezna dreaptă, coaste multiple și dinți; și a avut o gravă gravă pe mâna dreaptă. Paul Gobble a suferit o traumă majoră a capului, un picior rupt și o coaste și șase fracturi de-a lungul coloanei vertebrale. Pentru săptămâni, medicii nu erau siguri dacă ar fi capabil să se recupereze pe deplin din cauza leziunilor cerebrale.

Jennifer Johnson: Când părinții mei au ajuns la spital, eram încă acoperit în bastoane și resturi de pe marginea drumului. Mai târziu, mama mi-a spus că am arătat că am cântărit 300 de kilograme datorită cantității de umflături din leziunile mele.

Sheila Jeske: Am încercat să fac o față curajoasă. Când persoana mi-a sutat picioarele, le-am spus să facă o treabă bună pentru că am picioare frumoase. (Rade.)

Familia mea îmi spune că țipau crimă sângeroasă în timpul unor proceduri, dar nu-mi amintesc nimic despre asta.

Paul Gobble: Îmi amintesc că am văzut aspectul fricii și terorii pe fețele fetelor mele când m-au văzut în spital. Era atât de greu pentru ei și nu puteam să le îmbrățișez sau să le țin. Nici nu puteam vorbi cu ei la început.

Jennifer Johnson: Nu m-am putut opri din frig și șoc. Lucrurile s-au tulburat, deoarece mi-au trimis raze X, RMN-uri, scanări CAT și multe altele. În primele 24 de ore, i-am întrebat pe oameni ce sa întâmplat, dar nu am putut primi răspunsuri.

Steve Johnson: Melissa, unul dintre cei mai buni prieteni ai soției mele, a fost ucis în accident. Fostul ei soț Guy ma sunat la spital. I-am spus că îmi pare atât de rău și că a fost confuz. Trebuia să-i spun că Melissa mergea cu Jen în acea seară. Nu știa că a murit.

Zile după

Paul Runnels: Știam că cinci dintre noi au fost uciși și patru au supraviețuit destul de devreme, dar nu cunosc nici unul dintre nume timp de câteva zile. Era dificil să te descurci. A fost atât de multă durere.

Sheila Jeske: Nu mi-au spus despre situația din primele două zile. A doua zi, am cerut câteva prietene despre Deb și Suzanne, dar nu vor spune nimic.

Jennifer Johnson: Învățând că Melissa a murit …. Ne cunoșteam în liceu, dar numai după ce ne-am reconectat acum 10 ani (că ne-am apropiat). Băieții noștri au jucat împreună. Noi doi am ieșit de multe ori în aventuri …. Era prietena mea când am vrut doar să iau o bere. Există un gol masiv în viața mea, unde era ea.

Comunitatea din Kalamazoo a răspuns imediat la groaza accidentului. Într-o zi, bicicletele cu fantome albe în memoria victimelor au fost parcate de-a lungul gardului unde a avut loc accidentul. Sute de oameni s-au dovedit pentru două călătorii memorabile care au oferit confort și încredere pentru călăreții locali.

Paul Selden, membru al Clubului de biciclete Kalamazoo: Am avut mai mult de 600 de bicicliști pentru Ride of Silence (a doua zi), mai mult decât ne-am fi așteptat vreodată. Era o dispoziție foarte sumbră, o mulțime de chipuri îngrozitoare în mulțime, privindu-se la spatele persoanei din fața lor. Această stare de spirit continuă pe parcursul călătoriei, și numai după aceea oamenii începură să se relaxeze. Toată lumea a intrat în grupuri mai mici și a început să vorbească și să povestească despre prietenii pe care i-am pierdut. Era într-adevăr ca o înmormântare. A fost o ocazie tristă, dar a existat și o bucurie, deoarece oamenii și-au împărtășit amintirile fericite despre prietenii lor.

Sheila Jeske: În ziua următoare accidentului, toate bicicletele au trecut de fereastra spitalului meu în timpul Călătoriei de Silence. Pentru a vedea că mulți oameni atât de curând după aceea au fost uimitori.

La o săptămână după accident, Lance Armstrong sa alăturat zeci de alți membri ai Chain Gang pentru a termina plimbarea de săptămâna trecută.

Steve Johnson: Călătoria a adus un astfel de sentiment de vindecare. N-aș fi fost în stare să mă întorc pe bicicletă în curând fără ea. Străzile au fost căptușite cu atât de mulți oameni, dintre care majoritatea nu făceau parte din comunitatea noastră locală de ciclism, dar care voiau să arate sprijin. A fost una dintre cele mai puternice experiențe din viața mea.

Paul Selden: Aceste călătorii au marcat un punct de cotitură, atât pentru mine personal, cât și pentru alți câțiva călăreți. Nu numai că a ajutat la durerea noastră, dar și ne-a dat sentimentul că ne-am luat drumul.

Sheila Jeske: Cicliștii din Kalamazoo sunt o comunitate puternică. Oamenii trebuiau să vadă că suntem oameni adevărați, mame și tați și bunicii, nu oameni nebuni pe biciclete. Deci a fost minunat să vedem toți acești oameni de vârstă mijlocie din Spandex. Pentru toate familiile care au pierdut cei dragi, sper că acest sprijin va continua acum 10 ani.

Persoanele care au fost pierdute erau oameni incredibili care erau dedicați familiilor lor și comunității. Nu faci nimic gresit, doar mergi la o plimbare cu bicicleta, si asta se intampla. E o tragedie.

În timpul anchetei, autoritățile au descoperit informații suplimentare despre Pickett. Marijuana, Ciclobenzaprine, Tramadol și metamfetamine au fost găsite în camion după accident; Pickett a recunoscut că fumează cel mult zilele. El a spus poliției că a luat 50-100 de grame de tramadol în ziua prăbușirii, pentru a ușura durerea unei răni a spatelui.

În zilele dinaintea prăbușirii, potrivit rapoartelor de poliție, Pickett și-a ținut iubita prietenei virtuale în camera de hotel pe care o împărțeau, dormind la ușa camerei pentru a împiedica plecarea ei.

Deși prietena lui Pickett era simpatică, spunând că a fost deprimat timp de câteva luni și a fost supărat de moartea recentă a unui văr, o fostă iubită a spus poliției că Pickett a abuzat frecvent atât ea, cât și fiica ei de 8 ani, au furat bani și cărți de credit de la ea și a amenințat cu sinuciderea dacă i-ar fi părăsit. A condus de multe ori pe pilule, a spus ea.

Pickett ar fi însărcinat cu cinci conturi fiecare de omor de gradul doi și de operare în timp ce în stare de ebrietate cauzând moartea, precum și patru conturi de operare în timp ce în stare de ebrietate cauzând vătămări grave. În septembrie, a fost declarat mental competent să se supună procesului, care este programat pentru sfârșitul acestui an.

Astăzi

Supraviețuitorii Chain Gang spun că unele lucruri au ieșit din evenimentele oribile din acea noapte. Cei mai mulți șoferi își dau prietenii cu bicicleta un loc larg când trec. Legislativul din Michigan a avansat mai multe acte legislative pentru a proteja călători și alți utilizatori vulnerabili ai drumurilor, inclusiv mandatarea unui tampon de 5 metri atunci când vehiculele trec pe biciclete.

Dar provocările rămân, cel puțin pentru care supraviețuitorii trăiesc cu trauma din acea noapte.

Sheila Jeske: Nu știu ce aș spune lui (Pickett) dacă l-aș fi văzut. Știu că unii oameni spun că i-au iertat, dar nu sunt încă acolo.

Jennifer Johnson: Încă mă rup de fiecare dată când conduc mașina de locul accidentului. Am emoții conflictuale; Am fost scutit, dar am pierdut o mulțime de prieteni în acea zi.

Paul Runnels: Sunt vacillating despre revenirea pe o bicicletă din nou. Actul fizic de a călări o bicicletă, să nu mai vorbim de a reveni pe drum din nou, va fi o provocare pe care o să trebuiască să o depășesc. Îmi place să fiu activ, să fiu în aer liber și nu știu cât de multe activități le voi putea face din nou.

Paul Gobble: A fost o astfel de încercare pentru soții și familiile noastre. Soția mea Kris a fost o stâncă, gestionând totul și păstrând cele două fiice ale noastre. Unde a găsit puterea este dincolo de mine.

Nu puteam să fiu mai norocoasă (să fi supraviețuit), dar încă am o cale de a merge. Îmi place să fiu activ, să fiu în aer liber, iar acum nu știu cât de multe activități le voi putea face din nou. Normalul meu va fi un nou, normal diferit - nu voi mai reveni niciodată la acel pre-accident normal.

Jennifer Johnson: Înainte ca eu să fiu eliberat să mă duc acasă, trebuia să mă antrenez să urc pe trepte cu un pedestru și nu puteam să-mi proces cum să o fac. M-am urcat pe cel mai înalt munte din Colorado cu Melissa în anul precedent și că un singur pas a fost mult mai greu.

Aceste citate provin din interviuri personale, surse de știri online și mărturii în instanță. Unele au fost editate ușor pentru claritate.